Höhlenwohnung in den Sassi
Höhlenwohnung in den SassiFoto-Quelle: Fototeca Enit

Europas heimliche Hauptstadt: Wo Menschen bis heute in Höhlen leben

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Matera liegt in der wenig bekannten Region Basilicata im Süden Italiens. Nur Kenner wissen, dass Materas Altstadt mit den Sassi seit 1993 UNESCO Weltkulturerbe ist. Die Sassi sind Höhlensiedlungen, die schon seit der Jungsteinzeit bewohnt wurden. Das macht Matera zu einer der ältesten Städte der Welt. Aber die Sassi sind beileibe nicht der einzige Grund, die Kulturhauptstadt Europas 2019 in der Basilicata zu entdecken.

Lebendig gebliebene Geschichte

Die Abgeschiedenheit war Garant dafür, dass Stadt und Umgebung ihre Unberührtheit und Authentizität erhalten konnten. Ein Besuch der Basilicata und ein Spaziergang durch Matera sind eine Zeitreise in die letzten Jahrtausende. Die archaische Stadt mit den unzähligen engen Gassen - vor allem im Viertel Civita mit dem romanischen Dom - wird gerne als Kulisse gewählt für Filme wie Passion Christi von Mel Gibson oder der jüngsten Neuverfilmung von Ben Hur.

Die Höhlensiedlungen verteilen sich auf die beiden Talsenken bzw. Stadtviertel namens „Sasso Barisano“ und „Sasso Caveoso“. Dort kann man das Labyrinth an Wohnhöhlen und Felsenkirchen über Treppen und Stiegen wandernd noch in vollkommen erhaltener Form bewundern. Von der Kirche Pietro Caveoso habt ihr einen fantastischen Blick über die Gravina Schlucht.
Vor den Toren Materas befindet sich der Parco della Murgia, eine Landschaft mit weichem Tuff Gestein, in das die Menschen Bauten einließen - u.a. rund 150 Steinkirchen, die in die Felsen eingeschlagen wurden.
Erst in den 1950er Jahren verliessen die letzten Bewohner die Höhlen, die ihre Ahnen vor 9.000 Jahren bewohnt hatten. Heute zeugt ein Museum von den Lebensbedingungen in den Sassi.

Höhlenwohnung in den Sassi
Fototeca EnitHöhlenwohnung in den Sassi

Ein Wunder unserer Kultur

Matera wird 2019 als erste Stadt Süditaliens Kulturhauptstadt Europas. Die Menschen der Region sind stolz und in heller Aufregung, ihre Stadt für das große Jahr schön zurecht zu machen - und dabei ihren Charakter zu wahren. Matera kann Vorreiter für eine neue Form des Tourismus werden. Ein Jahrtausende lang verborgener Schatz betritt die Weltbühne. Die Stadt wird viele noch nie dagewesene Besucher begrüßen dürfen. Das Besondere an Matera ist: Die vielen neuen Gäste werden eine Stadt erleben, von der sie vorher nicht gedacht hätten, dass es so etwas noch gibt - mitten in Europa. Matera wird ihnen erscheinen wie ein Wunder.

Altstadt von Matera
Fototeca EnitAltstadt von Matera

Anreise und Übernachtung

Der nächste Flughafen ist Bari (rund 70 km) entfernt. Der wird von vielen Fluglinien (u.a. Lufthansa) gut bedient. In den Sassi gibt es mittlerweile achtsam restaurierte Hotels, die ihr für die Übernachtung während eures Aufenthalts in Erwägung ziehen solltet - für unvergessliche Momente in einem Höhlen-Hotel. Googelt einfach mal "Hotel Sassi Matera"...
Weitere Infos über die Basilicata findet ihr hier.

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